Viviendo el Ier Encuentro Centroamericano de Turismo Comunitario

Entre el 25 y 28 de octubre, tuvimos la gran oportunidad de asistir al Primer Encuentro Centroamericano de Turismo Comunitario en San Cristóbal El Alto, Guatemala, con organizaciones interesadas en el desarrollo y la comercialización de la oferta de turismo comunitario en la Región bajo invitación del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT), Travolution y la cooperativa Senderos del Alto. A través de este artículo, te queremos compartir los resultados de este encuentro.

Travolution: Turismo Comunitario, catalizador de sostenibilidad

Travolution es una organización sin ánimo de lucro que tiene por objeto fomentar y facilitar experiencias interculturales que permitan encuentros de mutuo beneficio para los viajeros y las comunidades por medio del turismo comunitario. Tenemos el gran honor de contar con el equipo de Travolution dentro de la Comunidad Virtual de Profesionales del Ecoturismo Genuino en Iberoamérica. Te invitamos a descubrir el porqué Travolution considera el Turismo Comunitario como un catalizador de sostenibilidad a través de la grabación de este webinar que organizamos y facilitamos durante un Encuentro Virtual en el marco de Día Mundial del Turismo Responsable en conjunto con Travindy:

Objetivo del ECATC

Objetivo 1: Co-crear una Red Centro Americana de Turismo Comunitario que permita la interacción de los emprendimientos del continente, generando ecosistemas de apoyo mutuo.

Objetivo 2: Propiciar un espacio de reflexión en torno al turismo comunitario como estrategia de desarrollo local.

Objetivo 3: Consolidar alianzas comerciales entre emprendimientos, generando la movilidad de clientes.

¡En nuestro caso, además de crear nuevas alianzas en pro del Turismo Sostenible con nuevos actores fue una gran oportunidad para juntarnos entorno con nuestros aliados de Travolution, Travindy Es, Sustentur y La Mano del Mono!

Una sede comunitaria en Guatemala para el ECATC

Para este Ier Encuentro Centroamericano de Turismo Comunitario, nos recibió la cooperativa Senderos del Alto de la aldea de San Cristóbal El Alto, Guatemala, cuya misión es “llevar a nuestra aldea desarrollo económico sostenible a través de turismo comunitario rural, en un marco de convivencia con la comunidad y medio ambiente, respetando su cultura, tradiciones, patrimonio y entorno, generando empleo de calidad para jóvenes y adultos de este lugar.”

El mismo Presidente de la Cooperativa, Inocente Cutzan fue el Coordinador del ECATC, liderando este proyecto con mucha convicción y profesionalismo con los habitantes de la aldea durante varios meses con la siguiente filosofía: “La única manera de cambiar la forma de vida de un pueblo, es que sus habitantes se unan y trabajen en beneficio de ellos mismos.” (Inocente Cutzan)

Encuentro Centroamericano de turismo comunitario

Un programa alineado a las necesidades

Desde nuestra llegada, el objetivo de co-creación fue claro con la invitación a dejar nuestros primeros “granitos de arena” a través del diseño colectivo de un tapete de colores con el logo del encuentro.

Una vez que obtuvimos nuestra bolsa de tela, elaborada localmente de igual forma que todo lo que consumimos in situ, con nuestro kit de participante para el ECATC y especialmente nuestro pasaporte de Turismo Comunitario a la mano, iniciamos una participación interactiva a través de ponencias, mesas de trabajo y talleres siguiendo 4 ejes de trabajo:

  • La asociatividad para avivar intercambio de experiencias.
  • Co-crear una red de Turismo Comunitario que permita una interacción de emprendimientos generando ecosistemas de apoyo mutuo.
  • Generar espacios de reflexión sobre el turismo comunitario como estrategia para el desarrollo local.
  • Consolidar alianzas comerciales entre emprendimientos generando movilidad de clientes.

Declaración de San Cristóbal El Alto para el Turismo Comunitario

El resultado de co-creación de este encuentro más tangible e inmediato fue la generación de la declaración de San Cristóbal el Alto como un acuerdo para el Turismo Comunitario, basada en todo lo que se generó durante el encuentro en las mesas de trabajo y talleres cuya lectura durante el cierre del evento demostró ser el resultado de un consenso de los participantes que afirmaban su acuerdo con entusiasmo.

Para mi, fue una gran experiencia y me siento muy agradecida de haber tenido la oportunidad de descubrir proyectos de Turismo Comunitario en Guatemala y de participar activamente a este gran encuentro, con la esperanza de que se siga replicando este tipo de encuentros participativos en Latinoamérica.

Autora:

Isabelle Rohan, coordinadora de la Comunidad Virtual de Ecoturismo Genuino y Consultora.